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Le Guide di Foggia Reporter: San Paolo Civitate

San Paolo Civitate – Luogo di vedetta e sede ospitale per Dauni e Latini.
Nel cuore del Tavoliere delle Puglie, San Paolo Civitate è la vedetta di pietra e da lì, a capo di tutto il territorio, controlla il Gargano e le prime alture dei Monti Dauni Settentrionali dal I millennio a.C.
I Dauni la vivevano come Tiati fino a quando nel 318 a.C. l’arrivo dei Romani la trasformò in Teanum Apulum Civitate, un municipium dall’autonomia amministrativa, il cui sito archeologico è tutt’oggi visitabile insieme al resto dei reperti custoditi nel Museo Civico del Monastero seicentesco di Sant’Antonio da Padova. La pagina storica dei latini è molto importante per San Paolo Civitate in quanto testimonianza della convivenza tra Dauni e Romani, i primi indipendenti al cospetto dell’imponente dominio dei secondi.

Una tomba di Tiati – Ph. Credit: drago.liferesult.it

Stele daunie e resti romani rappresentano le fondamenta della civiltà di San Paolo Civitate, il cui ultimo nome gli fu accreditato dall’imperatore Traiano.
Al seguito della caduta dell’Impero romano d’Occidente, però, un susseguirsi di vicende segnò la storia della Puglia e del suo circondario partendo da San Paolo Civitate: non tutti sanno che nel 1053 San Paolo Civitate fu sede vescovile a servizio di Leone IX coalizzato con Suebi, Italiaci e Longobardi.
Il ponte Fortore, l’ingresso di Puglia, li vide sconfitti nello stesso anno nella famosa Battaglia di San Paolo Civitate per mano dei Normanni guidati da Umfredo d’Altavilla, che conquistò così tutto il Meridione d’Italia.

Campanile bizantino di San Nicola – Ph. Credit: Touring Club Italiano

Lungo le vie del centro storico, il Palazzo Baronale dai due torrioni offre testimonianze delle antiche dominazioni dei Carafa e dei Gonzaga, così come le chiese di San Nicola, di San Paolo Apostolo, sede di riti ortodossi praticati dalla comunità albanese residente, Santa Maria Lauretana e le vecchie scuderie baronali di San Giovanni Battista, ancora oggi mete di pellegrinaggi e processioni dal rito spagnoleggiante.
Il culmine degli usi religiosi e dei costumi civili è rappresentato dal Palio delle Contrade, che in agosto richiama emigrati e cittadini in missione per la lunghissima Spada di San Paolo Apostolo, trofeo conteso dalle quattro contrade del paese.
Un momento di riunione cittadina, il nucleo di quella Civitade antica a cui i sanpaolesi sentono fortemente d’appartenere.

Spiedi di torcinello – Ph. Credit: Robin Sherwood

La festività è omaggiata da sagre enogastronomiche degne di nota in quanto nell’insieme gli ottimi vini e il pregiato olio autoctono esaltano le carni succulente del declamato torcinello, prodotto tipico locale per eccellenza nella tradizione culturale e nell’enogastronomia paesana.
Una mossa vincente per San Paolo Civitate, attrativa di svago, gioia ed allegria.

Fonti: pp.129-131-, Touring Club Italiano, “Guida d’Italia – Puglia”, Hoepli, 2016.

Michela Serafino

Operatore culturale nei sistemi turistici e 30 anni di "pugliesità". Fin da bambina ho osservato con curiosità le meraviglie dell'arte. Decidendo di fare della mia passione una professione, sono volata via da Foggia per laurearmi in Scienze dei Beni Culturali e specializzarmi in Turismo, territorio e sviluppo locale presso la Bicocca di Milano. Con i miei primi passi nei musei, ho capito il valore della condivisione del bello con la società.... mai quanto nella mia regione! La mia mission? In quanto educatore museale e guida turistica, ciò che adoro di più è convertire i disinteressati al piacere della scoperta nei musei e alla bellezza della mia città. Il territorio trama con le sue risorse attraverso metodi di comunicazione 4.0 e web marketing (SEO, Socialmedia,...), tali da apportare il giusto contributo alla promozione culturale e turistica, ed io ci sono dentro. Rivolgendomi sia a giovani che ad adulti tra attività e laboratori, i miei racconti si rivolgono a chiunque abbia voglia di conoscere la Puglia, in particolare la Daunia. Il mio cavallo di battaglia? Progettare ed organizzare eventi culturali coordinando, tramite i media, strutture, associazioni ed infrastrutture necessarie per la mobilità e l'ospitalità. Adoro viaggiare, ma soprattutto appassionare della mia terra.

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