San Giovanni Rotondo, il paese contadino dall’intramontabile sacralità

San Giovanni Rotondo fedele a Padre Pio e alla tradizione contadina

Foggia Reporter

Un paese fedele alla sua tradizione contadina quanto a Padre Pio: San Giovanni Rotondo e la sua sacralità.

San Giovanni Rotondo, polo religioso di fama internazionale per Padre Pio, è uno dei paesi del Gargano che si annovera per la sua particolare sacralità. Situato nella vallata agricola del Monte Calvo, in esso è stata riconosciuta un’area preromana sviluppatasi poi in un paese le cui sembianze derivassero dal battistero di San Giovanni Battista, la cui pianta rotonda appunto, deriva dal tempio pagano dedicato a Giano.  

Battistero di San Giovanni Battista – Ph. Credit: cammini storici.it

Dal paganesimo al cristianesimo è un attimo: San Giovanni Rotondo nasce nel medioevo, quando gli abitanti di Castel Pirgiano scelsero un luogo ricco di acque sorgive lungo la Via Longobardorum in direzione della Grotta di San Michele Arcangelo. A dimostrarlo le numerose chiese che tra ‘200 e ‘600 hanno costellato la cinta muraria federiciana incoronata di 15 torri cilindriche, oggi incorporate in tipiche abitazioni pugliesi.

Il cerchio è il simbolo della sacralità di San Giovanni Rotondo molto sacro e devoto al Santo cappuccino di Pietrelcina. Santa Caterina, San Giuseppe Artigiano, la Cappella della Madonna di Loreto e Sant’Onofrio, in quanto chiese, accreditano una maggiore religiosità antica, che nel ‘900 si rinnova con l’arrivo di Padre Pio da Pietrelcina, il quale amandone il paese, ne arricchì le qualità con le sue opere di carità attraverso Casa Sollievo della Sofferenza, inaugurato nel 1940 come ospedale più grande di Puglia.

Padre Pio a Casa Sollievo della Sofferenza

Intramontabile è anche il credo di Santa Maria delle Grazie, convento cinquecentesco, meta principale dei pellegrinaggi locali. Sede del santo da Pietrelcina e delle sue spoglie, la chiesa è oggi inglobata nella contemporanea architettura firmata Renzo Piano. Un dialogo tra antica e nuova sacralità che emblematicamente rappresenta la storia travagliata di una paese come San Giovanni Rotondo, vissuto tra epidemie, controversie e castighi.

Troccoli alla chitarra – Ph. Credit: mangiarebuono.it

Tuttora, San Giovanni Rotondo mantiene invariate sia la sua identità spirituale, per il forte legame con Padre Pio, sia quella contadina delle tradizioni enogastronomiche fedeli al grano duro nei segreti di una cucina pugliese autentica.

E qui di orecchiette non si tratta, ma di troccoli alla chitarra che ben si prestano al sugo della domenica con tanto di u’ filippon, un vino autentico dal cuore rubino che ammalia pellegrini e fedeli già incantati dalla storia e dai miracoli di un luogo riconosciuto come misterioso e sacro dalla notte dei tempi.

Fonte: Biasini Selvaggi, C., “San Giovanni Rotondo e i luoghi di Padre Pio”, Fabbri, 2009.

p. 13., Wagensommer, A., “Spelaion 2003: atti del raduno nazionale di speleologia”, Edizioni del Parco, 2004.

Photo Credit immagine di copertina: Si Viaggia

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