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Non solo droga ed esplosivi, i cani riescono a fiutare anche la malaria

Con l'addestramento i cani riconoscono l'odore di chi è malato

Non solo droga, i cani riescono a fiutare anche la malaria. Si sapeva che i cani potevano avvertire negli esseri umani i segni di alcuni tumori e il rischio di coma diabetico. I ricercatori ritengono di essere stati anche in grado di addestrarli ad annusare la malaria nei bambini che non hanno ancora sintomi, grazie alle calze.

I cani da fiuto possono essere addestrati anche per individuare l’odore delle persone affette da malaria, non solo per rintracciare stupefacenti ed esplosivi. I nostri amici a quattro zampe non smettono di stupirci.

I ricercatori del Regno Unito e gli esperti della ONG Medical Detection Dogs in Gambia hanno condotto l’esperimento, consistente nell’allenare i cani per mesi per fermarli quando hanno annusato una calza contaminata. I loro risultati sono stati presentati lunedì alla conferenza annuale dell’American Society of Tropical Medicine di New Orleans, in Louisiana.

Le calze venivano dai bambini del Gambia, alcuni dei quali erano risultati positivi al parassita della malaria, ma non avevano la febbre. Testati dopo il loro addestramento, i cani hanno rilevato correttamente il 70% delle calze di bambini infettati dal parassita della malaria, che genera un odore distinto sulla pelle umana, e che l’olfatto super canino sembra riuscire a sentire, anche se si tratta solo di tracce su un calzino. L’obiettivo di questa tecnica è di avere un test di rilevamento rapido, economico e non invasivo per rilevare la malaria, che viene trasmessa dalle zanzare infette.

I cani possono fiutare la malaria aiutando a prevenirne la diffusione nei Paesi che ne sono liberi

Il bilancio annuale delle vittime di malaria è stimato in 445.000 in tutto il mondo. E il numero di casi è aumentato negli ultimi anni, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità. I ricercatori ritengono che la loro tecnica possa ancora migliorare in precisione, dato che i cani vengono addestrati su più calze. Per l’esperimento, i calzini erano stati congelati nel Regno Unito durante l’allenamento, il che può avere un’efficacia limitata.

Secondo Steven Lindsay, un entomologo della British University of Durham e autore principale dello studio, la tecnica potrebbe un giorno essere utilizzata “nei punti di ingresso nei paesi, così come i cani sono addestrati a rilevare i frutti. , verdura o droghe negli aeroporti “. E aggiunge: “Le persone con i parassiti della malaria generano odori peculiari sulla pelle. I cani possono essere addestrati a riconoscere questi odori, anche quando sono presenti su un capo d’abbigliamento indossato da una persona malata”.

Ciò potrebbe aiutare a prevenire la diffusione della malaria nei Paesi che ne sono liberi, permettendo alle persone che non sanno di essere infette dal parassita della malaria di ricevere un farmaco antimalarico. Uno studio importantissimo che vede come protagonista il nostro caro amico a quattro zampe, che ancora una volta aiuta l’uomo non solo nella vita quotidiana ma anche nella ricerca scientifica.

 

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